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《世界史:从史前到21世纪全球文明的互动》(第四版)

发布日期:2015-6-2    作者:夏栋爱    来源:《中国历史评论》第二辑    阅读次数:350
《世界史:从史前到21世纪全球文明的互动》(第四版)
【美】威廉麦克尼尔著 施诚 赵婧译 中信出版社 2013年

本书作者威廉麦克尼尔(William H. McNeil),1917年生于加拿大温哥华,1938年和1939年相继获得芝加哥大学学士和硕士学位,1947年获康奈尔大学博士学位,此后任教于芝加哥大学历史系,1957年晋升为教授,1987年退休。曾任美国历史学会主席。主要著有:《西方的兴起》,《瘟疫与人》,《人类之网:世界历史鸟瞰》等。

1967年,威廉•麦克尼尔的《世界史》出版,此后一直被普遍视为全球史的“开山之作”,在英语世界经过4次修订再版,畅销不衰。1978年,英国历史学家巴勒克拉夫把该书与斯塔夫里阿诺斯的《全球通史》并称为“用全球观点或包含全球内容重新进行世界史写作的尝试中”最有影响的两本书。《全球通史》早在1988年就被上海社科院出版社翻译成中文出版,相比之下,本书中文版的到来真可谓姗姗来迟。
麦克尼尔当初写作时,是把本书当作1963年出版的《西方的兴起》的教材版,因此他所设想的是,“这本书一定要写得简洁明了”。无论是北京大学出版社于2008年引进的英文影印版还是本书,都只有500多页。作者试图在这样简短的篇幅中,去讲述人类全部的历史。他说:“拙作《西方的兴起》一书获得了成功,让我有理由相信,一部更简短的作品将会使我个人的整体世界史观更容易被学生和普通读者接受。我的这种世界史观,尽管不完美,但优点一以贯之、清晰明了,能够被掌握、被记住,过后可以回味。”
在书中,麦克尼尔描绘了一幅人类文明交互的网络图。不同于我们通常所认知的“四大文明起源”,麦克尼尔认为到公元前500年,欧亚大陆明确而显著地形成了中东、印度、希腊、中国四大文明并立之势。聚焦于这四大文明间的互动,麦克尼尔提出了独特的历史分期法,将人类历史划分为四阶段:第一阶段时间为公元前500年之前,“旧大陆各大文明的出现和确立”;第二阶段为公元前500年至公元1500年,“各大文明之间的平衡”;第三阶段从1500年至1789年,“西方的支配地位”;第四阶段为1789年以后,“全球性世界主义的开端”。文明间的“互动”是贯穿本书始终的原则,作者非常强调各个阶段不同文明之间商业、战争、迁徙等交往形式在文明发展中的推动作用,不断书写文明间的冲击与反冲击,写文明之间的相互影响与融合。
麦克尼尔在描述文明交互过程时,尤其是在写四大文明最初的形成确立时,由于缺乏文献、考古证据的支持,不免有主观臆测的成分。但是,从总体上看,本书从全球视角和文明互动维度重构历史,是非常成功的一部世界“整体史”。(夏栋爱)
责任编辑:吕冬青
 

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