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《古代世界的政治》

发布日期:2015-6-24    作者:王超群    来源:《中国历史评论》第五辑    阅读次数:871

[] M.I.芬利著  晏绍祥、黄洋译  商务印书馆 2013

M.I.芬利(Moses Finley19121986)是20世纪西方最有影响力的古史学家之一,曾就读于美国哥伦比亚大学历史系,师从当时著名的古史学家威斯特尔曼,从1954年开始供职于英国剑桥大学,并于1970担任剑桥大学古代史讲席教授,1979年因杰出的学术贡献被英国女王封为爵士。

本书是芬利在贝尔法斯特女王大学所做的威尔斯讲座基础上修改而成的。书中所谈到的“政治”不同于以往我们所理解的政治,作者在前言中提到“它更多地意味着政府管理和政府决策的正式与非正式方式及其相应的意识形态”。从《古代世界的政治》实际论述来看,芬利的关注点集中于希腊罗马,几乎所有的文本内容,都围绕着雅典与罗马城邦的政治生活而展开,只有斯巴达的政治稍有提及。全书分为六个部分:古代国家政治结构、各阶层之间的关系、政治制度的实现、民众参与的影响、政治问题、意识形态的作用。这六个部分体现出一个共同的主题:“政治是工具性的”。

芬利在这部书中给我们展示的不仅是希腊罗马政治的内容,更重要的是他在研究古代世界政治时所用到的史学方法,即注重从整体和比较的角度来把握希腊罗马的政治制度,把希腊罗马的政治归于城邦政治来研究。他认为希腊罗马的政治结构有着显著的相似之处:都是阶级式,各阶级之间因为利益的不均时有冲突;它们都有民众参与,虽然普通民众的参与受到精英贵族的各种阻扰,但它是希腊罗马城邦政治得以存在的基础。当然它们的政治也有很多的不同之处,例如雅典的人口远远少于罗马,国家规模的大小影响着政治实践。

本书还有两个特色值得注意:首先是作者将社会科学的概念和研究方法运用到古代政治的研究中来,对希腊罗马的政治结构进行条分缕析,这与其知识背景有一定的相关性。芬利求学经历比较复杂,接受过多方面的知识教育,本科学习的是心理学,研究生期间学的是法学;从哥伦比亚大学法学院毕业后,随兴趣所至转到历史系,导致他研究古代史时带有很强的社会科学思维方式。其次,芬利能对古典历史学家的记载进行批判地认识。如他认为“(普鲁塔克)记载的许多故事是道德说教式的虚构”;修昔底德的概括很多都是千篇一律,对于某些具体的政治细节缺乏有用的记载;李维是一个不够严谨的历史学家,“会以非常随意的方式记载许多重要措施的通过”。

罗马共和国政治的研究长期为德国学者所垄断,芬利的这本书打破了这一局面,为古代世界政治的研究开辟了新途径。作者在书中的很多见解非常具有独创性,颠覆了我们对古代政治的传统认识。很难说,芬利所描绘出的古代政治就是它的真实面貌,但无疑他是理性的,笔者相信借助芬利的著作我们能进一步靠近那个数千年前的世界。法国历史学家让•波丹曾说过“历史是生活的教师”,芬利笔下的古代世界政治对今天的我们仍不乏启示。

(责任编辑:王梁)

 

 

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